Andres Manuel visto desde afuera

¿Se han reunido Donald Trump y Vladimir Putin para apoyar el surgimiento de un “dictador populista” en las próximas elecciones mexicanas? ¿Es el actual favorito para la presidencia, Andrés Manuel López Obrador, el equivalente mexicano del venezolano Hugo Chávez o Nicolás Maduro?

Una serie de artículos y opiniones publicados por el Council on Foreign Relations, The Washington Post, The New York Times, Politico, The Atlantic y The Economist, entre otros, han llevado estas ideas recientemente a la corriente principal de la opinión pública internacional, creando una sorprendente consenso bipartidista en Washington.

Tanto los Clintonites, como Larry Summers, como los altos funcionarios de la administración Trump, como H.R. McMaster, ya han emitido advertencias públicas paranoicas sobre el tema.

Es hora de dejar las cosas claras. Analistas y políticos que comparan a López Obrador con Chávez o Trump demuestran un nivel extremo de ignorancia sobre la historia y la política de México. Y aquellos que se preocupan por una posible intervención de Moscú necesitan un serio control de la realidad.

El primer paso, y quizás el más importante, es comprender que López Obrador no es “antiamericano” por ningún lado de la imaginación. El año pasado, inmediatamente después de la toma de posesión de Trump, el líder mexicano se embarcó en una gira por más de una docena de ciudades en los Estados Unidos, incluyendo Los Ángeles, San Francisco, Chicago, Nueva York y Washington, DC, para expresar su solidaridad con la diáspora.

Los discursos y escritos de López Obrador de este período reflejan su máximo respeto y admiración por los Estados Unidos y su pueblo, así como su interés en establecer una relación positiva y constructiva con Washington. “Pedimos una relación armoniosa entre nuestros dos países, una basada en la cooperación para el desarrollo. Cuando trabajamos juntos, todos ganan. Pero en el enfrentamiento, los Estados Unidos y México perderán ambos “, escribió en The Washington Post.

Con respecto a Trump en particular, López Obrador desalentó la confrontación, prefiriendo una batalla de “ideas” y “principios” basada en el “amor”:

Debemos contrarrestar la estrategia de Trump con un compromiso con los principios fundamentales: no con gritos e insultos que respondan a sus provocaciones, sino con inteligencia, sabiduría y dignidad, con no violencia. Esta es una batalla que debemos emprender en el terreno de las ideas. Es una lucha contra aquellos que fomentan el egoísmo y en defensa de los olvidados, para que juntos podamos detener el crecimiento del resentimiento contra aquellos que pertenecen a otra clase, nacionalidad o religión. Para el discurso del odio, debemos responder con el principio espiritual de amor hacia los demás. (Los Angeles, CA, 12 de febrero de 2017)

López Obrador cerró este discurso de Los Ángeles con una invitación a seguir el ejemplo no de Hugo Chávez sino de un gran presidente de los EE. UU., Franklin D. Roosevelt, refiriéndose a él como “un gigante” por su firme compromiso con la defensa de las “Cuatro Libertades” “: Del habla, de la adoración, de la necesidad y del miedo.

En general, López Obrador es un inconformista ideológico (similar al brasileño Luiz Inácio Lula da Silva a este respecto) que ha construido una amplia coalición arco iris que incluye un papel importante para el sector privado y la sociedad civil. Su base más importante de apoyo político se encuentra entre los votantes urbanos, educados y de clase media. López Obrador explícitamente rechaza las comparaciones con Chávez y define el progresismo como “ser honesto y tener un buen corazón”. Su plataforma está llena de proyectos de desarrollo, becas e iniciativas anticorrupción, no expropiaciones o nacionalizaciones. Está a favor de renegociar el TLCAN pero no de revocarlo, y ha prometido respetar la independencia del Banco Central y ha prometido no aumentar los impuestos. En una entrevista reciente con Bloomberg, se negó abiertamente a tomar “medidas autoritarias” en el ámbito económico y afirmó que “el ancla de la confianza será el estado de derecho”.

Como alcalde de la Ciudad de México, entre 2000 y 2005, López Obrador centró su atención en la infraestructura y la educación. Se asoció con el empresario más rico de México, Carlos Slim, para renovar el hermoso centro histórico de la ciudad; carreteras construidas; y creó una nueva universidad pública. López Obrador también obtuvo puntos por reducir significativamente la corrupción y crear un fondo especial de pensiones para personas mayores. Aunque ganó con solo 38 por ciento de los votos en 2000, cuando dejó su cargo en 2005 para su primera candidatura presidencial, su índice de aprobación se había disparado al 84 por ciento entre los residentes de la Ciudad de México.

Por lo tanto, la inmensa popularidad de López Obrador no surge de una confrontación radical “populista” con el capitalismo o los Estados Unidos, sino de su obstinada insistencia en implementar políticas fundamentales de estado de bienestar y limpieza de la casa. Aunque esto puede sonar excesivamente “moderado” para algunos, la implementación de tales medidas implicaría de hecho una gran transformación política en un país como México, que está tan devastado por las políticas neoliberales y los constantes escándalos de corrupción.