Tomando en serio el reclamo “México pagará por el muro” de Trump

Permitir que Trump se libere de su mentira más tonta corroe la democracia y la confianza.

La próxima pelea por el cierre del gobierno, que se realizará el 8 de febrero, probablemente se centre en los problemas gemelos de financiamiento para el muro fronterizo del presidente Trump y una extensión legislativa del programa de inmigración Deferred Action for Childhood Arrivals. ¿Cuánto de la solicitud de Trump de $ 25 mil millones para financiar el muro los demócratas estarán dispuestos a renunciar a cambio de DACA? (Eso es suponer que las disposiciones atroces y controvertidas para reducir la inmigración legal en la propuesta más reciente de Trump son rápidamente rechazadas).

Si bien el muro sería el uso más derrochador y dañino del dinero de los contribuyentes a esta escala desde la Guerra de Iraq, los demócratas probablemente estén dispuestos a otorgar importantes fondos, como lo hicieron en negociaciones anteriores. Después de todo, es solo dinero, no la dignidad humana básica lo que está en juego en DACA y otros asuntos de inmigración. Hay poco daño visible para las personas que viven en los Estados Unidos, y todo el proceso tomará años y años, especialmente para resolver los problemas relacionados con la propiedad privada y el dominio eminente a lo largo de la frontera. Idealmente, los demócratas podrán reasignar el dinero del fondo del muro no utilizado cuando tomen el control del Congreso y / o la Casa Blanca.

De vez en cuando durante este debate, alguien señalará que Trump le prometió a México que pagaría por el muro, y ¿qué pasó con eso? Todos se ríen y vuelve a la conversación normal. (El analista de salud Topher Spiro ha estado entre los pocos que instan a la prensa y los demócratas a que tomen en serio la promesa de Trump).

Nos reímos porque ninguno de nosotros con experiencia en el gobierno o la política tomó en serio la promesa de Trump por un minuto. No podemos obligar a otro país a pagar un proyecto en los EE. UU. Que no quiere y de lo que no se beneficiaría. En las encuestas, gran mayoría coincide y dice que no esperan que México pague por el muro. Pero algunos votantes sí lo hicieron, incluida la mayoría de los republicanos en una encuesta de Quinnipiac en mayo pasado. Seguramente hay al menos unos pocos millones de votantes que apoyaron a Trump porque pensaban que un candidato presidencial y un empresario exitoso no podrían o no podrían hacer una promesa así a menos que fuera posible.

Antes incluso de abrir conversaciones sobre un compromiso de inmigración, y después de sacar de la mesa los elementos extremistas de la oferta de esta semana, los demócratas deberían insistir en que Trump elabore un plan detallado y específico, con un cronograma según el cual México pagaría el proyecto, completo con acuerdo de los funcionarios mexicanos.

Por supuesto, eso no sucederá, y sí, parece una tontería pedirlo, solo una especie de truco retórico. Pero no exigir que un presidente tome sus propias promesas en serio, simplemente porque no las tomemos en serio, es igualmente problemático.

Hay una deshonestidad inevitable en la política: incluso los mejores políticos prometen lo que aspiran lograr, yendo unos pasos más allá de lo que saben que pueden hacer. ¿Era una mentira la promesa de Obama de gobernar como un unificador entre partidarios o simplemente una ambición incumplida? ¿Qué tal, “si te gusta tu médico, nada cambiará”?

Pero hay un cierto nivel de deshonestidad o un tipo de mentira que va más allá de prometer o sombrear la verdad, y eso es más que solo un error moral de un individuo. Mentir en política importa especialmente cuando los votantes creen las mentiras y actúan en consecuencia. Llevados a creer que las cosas son posibles que no lo son, no solo se les miente sino que se les defrauda, ​​de la misma manera que si un asesor financiero le prometiera que una inversión rendiría un 10 por ciento anual sin riesgo. Las mentiras políticas de este tipo obstruyen la democracia y profundizan profundamente el clima de desconfianza generalizada en la que Trump ha prosperado.

Tiene que haber consecuencias por mentir en política, y el primer lugar que se encuentran esas consecuencias es, por supuesto, en las urnas. La acusación, la censura u otros recursos cuasijudiciales pueden aplicarse en otras circunstancias, aunque no en esta. Pero la mejor manera de asegurarse de que las grandes mentiras, completamente infundadas en aspiraciones o posibilidades reales, como “México pagará por el muro”, tengan consecuencias, es tratarlas con total seriedad y exigir que los funcionarios electos las cumplan o admitan eran mentiras

Es tentador y fácil reírse de un reclamo tan absurdo como “México pagará por el muro”, pero para la salud de la democracia, tenemos que resistir esa tentación.